Simple, Basic Sentences

Very simple sentences can just be a subject (het) onderwerp and a verb (het) werkwoord in that order. Very much like in English.


  • Het concert begon. (The concert started)
  • De trein vertrok. (The train left)
  • Het touw brak. (The rope broke)
  • Een hond blafte. (A dog barked)
  • De bom ontplofte. (The bomb exploded)
  • De zon schijnt. (The sun [shines] is shining)
  • ‘t Regent. (It [rains] is raining)

As you can see in the last examples, Dutch often just has a simple verb where English uses the continuous (is …-ing.) Dutch sometimes uses another construction to indicate ongoing human activity.

Adding A Complement

To make a statement more interesting and/or informative, add something like an adverb or a noun, or a noun with an adjective. I’m told grammarians call this part of the sentence a complement. In a straightforward sentence, place it after the verb, like in English.


  • Ik schopte een bal. (I kicked a ball)
  • Hij eet een appel.(He [eats] is eating an apple)
  • Zij leest een boek.(She [reads] is reading a book)
  • Ik zei: “Nee.” (I said: “No.”)
  • Ik hoor een vliegtuig. (I hear a plane)
  • De raket trof een kleuterschool. (The rocket hit a nursery school)
  • Hij drinkt een kopje thee. (He [drinks] is having a cup of tea)
  • Ik verf het huis. (I’m painting the house)
  • Ik verf het huis wit.(I’m painting the house white)
  • Ik kende die mensen goed. (I knew those people well)